Recycling moet een stuk beter

Wanneer je het huis van Resa Boenard in Bantargebang, Indonesië binnenstapt, sta je oog in oog met een torenhoge berg.

Daar bovenop zijn vier graafmachines aan het werk, die niet door rots en grond graven, maar duizenden tonnen plastic flessen, blikken en voedselverspilling.

“We kunnen onze ogen niet sluiten, de berg afval ligt vlak voor onze deur, voor ons huis”, zegt Resa.

Elke dag worden recycling en algemeen afval op deze enorme door mensen gemaakte stapel gedumpt rond de duizenden mensen die Bantargebang bellen, een uur buiten Jakarta, thuis.

Desintegrerend plastic vormt een vloer in de aanloop naar de grootste open stortplaats in Zuidoost-Azië, waar kinderen spelen met vliegers en schapen, geiten en kippen plukken over de restjes die ze kunnen vinden.

Duizenden kilometers weg in Nieuw-Zeeland, het is een goed gevoel, recycling. Wetende dat we de planeet niet vervuilen en onze vuilniszakken lichter maken.

Tot voor kort gingen veel Nieuw-Zeelanders ervan uit dat we hier kunststoffen recyclen.

Zoals Resa weet, is de realiteit waar die gescheiden afval terechtkomt minder prettig.

Begin 2018 stortte China de recyclingwereld in de war met een ronduit verbod op de invoer van de meeste soorten kunststof, vanwege de hoge vervuilingsniveaus en de bezorgdheid over het milieu.

De regering noemde een deel van het geïmporteerde afval ‘giftig’.

Wat er daarna gebeurde, zag kunststoffen met een 3-7 rating opgeslagen, gedumpt op stortplaatsen of verzonden naar andere landen. Een van die landen is Indonesië, dat nu het grootste deel van de plastic export van Nieuw-Zeeland ontvangt.